Грязный воздух провоцирует снижение интеллекта

Новейшее открытие ученых-экологов, которое вселяет тревогу уже не только за физическое здоровье современного человека, но и за его интеллект.

Грязный воздух провоцирует снижение интеллекта
Грязный воздух служит причиной значительного снижения интеллекта. Как выяснилось, ущерб обществу от токсичного воздуха намного глубже, чем от известных до того аналогичных воздействий на физическое здоровье.

Исследование проводилось в Китае, однако является актуальным во всем мире, поскольку 95% мирового населения дышит небезопасным воздухом. Было установлено, что высокие уровни загрязнения привели к значительному снижению показателей теста по языку и арифметике. При этом среднее воздействие эквивалентно потере года обучения в колледже или школе.

«Загрязненный воздух может у любого человека снизить на год уровень образования, что очень немало», — сказал участник исследовательской группы Си Чэнь из Йельской школы здравоохранения общества США. «Но мы также знаем, что эффект усугубляется для пожилых людей (особенно у тех, кому за 70), и для людей со слабым уровнем образования. Их интеллектуальные потери могут составлять несколько лет».

Давно было установлено, что загрязнение воздуха ежегодно в мире приводит к семи миллионам преждевременных смертей. Ученые знали, что токсичный воздух связан с высокой смертностью у психически больных, а также то, что люди, живущие у оживленных автотрасс, имеют повышенный риск деменции. Но прямой вред умственным способностям до настоящего времени не рассматривался.

Новая работа, изданная в сборнике «Proceedings of the NA of Sciences», проанализировала лингвистические и математические тесты, проведенные в рамках исследований среди китайских семей в количестве 20 000 человек по всей стране с 2010 по 2014 год. Ученые сравнили результаты испытаний с данными о загрязнении диоксидом азота и диоксидом серы.

Оказалось, что чем продолжительнее люди подвергаются действию нечистого воздуха, тем больше наносится вред их интеллекту. Причем испытуемые с языковыми способностями получили больше ущерба, чем их товарищи с математическим складом ума. Выяснилось также, что мужчины пострадали сильнее, чем женщины. Предположительно это может быть результатом физиологических различий в работе мужского и женского мозга. 

Было замечено, что даже кратковременное воздействие грязного воздуха серьезно вредит интеллекту. Это может иметь негативные последствия, например, для студентов, сдающих экзамены в вузах крупных городов. 

Со временем ущерб интеллекту, вероятно, будет возрастать. Это вселяет тревогу. С увеличением загрязнения на 1 мг. эквивалентно будет теряться более одного месяца обучения. К примеру, в Китае загрязнение воздуха уже в три раза превышает пределы, установленные Всемирной организацией здравоохранения.

«Не существует легкого и быстрого решения наукой этой проблемы», — сказал Си Чэнь. «Правительствам необходимо принять конкретные меры к снижению загрязнения воздуха. Это принесет небывалую выгоду человеческому капиталу, который является одной из важнейших движущих сил экономического роста».